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Bledo (Amaranthus dubius): materia prima potencial para la alimentación humana y animal

Bledo (Amaranthus dubius): materia prima potencial para la alimentación humana y animal

“Una maleza convertida en bueneza”       

1Dr. Edgar Molina,2Ing. Agr.Dra. Adriana Sánchez Urdaneta y  3Dra. Keyla Montero

www.mundoagropecuario.comEl amaranto es una planta perteneciente a la familia Amarantaceae, la cual presenta 70 géneros y más de 850 especies. El género Amaranthus presenta más de 60 especies herbáceas anuales o perennes, distribuidas en las zonas tropicales y subtropicales, siendo las más estudiadas A. cruentus, A. caudatus, A. hypochondriacus, A. hybridus. Se conocen con diferentes nombres vulgares según las regiones de origen, tales como Kiwicha, Achita, Coyo o Achis en Perú; Coimi, Millmi, Inca pachaqui en Bolivia; Sangorache, Ataco o Quinua de Castilla en Ecuador; Alegría o Huanthi en México; Rejgira, Ramdana o Eeerai en India; Bledo, Yerba Caracas o Pira en Venezuela. 

Amaranthus dubius, es una planta herbácea conocida en Venezuela como ya se indicó, popularmente como pira, bledoo amaranto, la cual presenta un alto rendimiento de materia verde.Es una planta silvestre localizada en la mayoría de las regiones de producción agropecuaria, la cual es considerada normalmente como maleza de muchos cultivos, principalmente en cultivos de maíz, sorgo y leguminosas.En algunas regiones del país sus hojas y semillas se consumen con un interés medicinal, como verdura para la alimentación humana o como forraje complementario en la alimentación de cerdos, ovinos, caprinos, vacunos y conejos. 

Cualidades nutricionales

www.mundoagropecuario.comEn los últimos años el amaranto ha sido ampliamente estudiado, especialmente debido a es su excelente perfil de nutrientes, comparable con los cereales. Recientemente se ha demostrado que las semillas de amaranto tienen un alto valor nutricional, asociado con la cantidad y calidad de sus proteínas; además de contener grasas, fibras, minerales y vitaminas; así como compuestos bioactivos. En general el amaranto posee un alto contenido de proteínas de calidad (15 a 18%); así como minerales, vitaminas y ácidos grasos esenciales.

Amaranthus dubius,es la especie de amaranto más abundante y estudiada en Venezuela; ha demostrado ser una fuente excelente de minerales como calcio, hierro y magnesio. El contenido de proteínas en hojas y semillas es muy alto (hasta un 26%), lo cual es inclusive superior al contenido en cereales y vegetales consumidos habitualmente como fuente de proteínas; tales como espinacas o acelgas. Además, ha demostrado ser una excelente fuente de fibra, sustancia altamente recomendada en la dieta diaria y que cumple diversas funciones durante la digestión.

Potencialidades del cultivo de amaranto en Venezuela

En Venezuela existen las condiciones agroclimáticas para la explotación de amaranto como cultivo a gran escala. La planta presenta metabolismo fotosintético tipo C4, con amplia diversidad genética, requiere de pocas cantidades de agua, presenta alta productividad en ambientes secos, soporta elevadas temperaturas y en general se adapta a gran diversidad de condiciones edafoclimáticas, por su tolerancia a condiciones adversas, especialmente altas temperaturas y suelos secos. El cultivo de la planta podría garantizar su utilización como materia prima alternativa en sustitución de las materias primas importadas; como, por ejemplo, en la elaboración de alimentos balanceados para animales en sustitución de la alfalfa o simplemente para su consumo como hoja verde (verdura) en la elaboración de ensaladas. Encontrar un uso adecuado y a gran escala podría favorecer la producción, con una disminución significativa de los costos; además, permitiría la utilización de un producto vegetal considerado un arvense (maleza) como materia prima de utilidad agroindustrial.

www.mundoagropecuario.comEn definitiva, el bledo, aun siendo considerada una maleza; posee una composición especialísima que podría ubicarla más bien en la categoría de súper alimento, con potencialidades para ser utilizada en alimentación humana y animal, razón por la cual ha sido incluida en el programa de rescate de alimentos ancestrales y se considera una especie potencialmente cultivable. Por ello, el amaranto de maleza pasa a ser considerada bueneza. Como es sabido hay plantas que tienen mala fama solo por haber crecido en un momento y lugar inadecuados. Provocando fuertes daños a la agricultura cuando están en medio de un cultivo comercial, u ocupar jardines o terrenos baldíos. Por esta razón han sido catalogadas con el despectivo nombre de malezas. En la actualidad, comienzan a ser valoradas por sus atributos para la alimentación y, poco a poco, ganan espacio en la cocina y entre productores que se dedican a cultivarlas.

En próximas entregas se profundizará en las posibles aplicaciones agroindustriales y culinarias del amaranto, así como en los resultados de las investigaciones relacionadas con los efectos positivos a la salud debido a su consumo.

 

1Licenciado en Educación, Mención Biología y Química, área Química. MSc. en Ciencia y Tecnología de los Alimentos. Dr. en Tecnología de Alimentos. Adscrito al Programa de Estímulo a la Innovación e Investigación, Categoría B.Docente-Investigador Titular del Departamento de Química, Facultad de Humanidades y Educación, LUZ. Asesor en el área de formulación y conservación de alimentos.molinaed01@gmail.com

2TSU en Tecnología Agrícola, Ingeniera Agrónoma, Maestra en Ciencias en Fruticultura, Doctora en Ciencias en Botánica. Adscrita al Programa de Estímulo a la Innovación e Investigación, Categoría C. ExDirectora del Instituto de Investigaciones Agronómicas, Universidad del Zulia (LUZ). Ex-Decana de la Facultad de Agronomía, LUZ.  Editora Asociada de la Revista de la Facultad de Agronomía, LUZ. Editor-Jefe de la Revista de la Facultad de Agronomía, LUZ. Docente-Investigadora Titular del Departamento de Botánica, Facultad de Agronomía, LUZ. @adrianabsanchez, en Instagram absanchezu. usanchez@fa.luz.edu.ve

3Licenciada en Bionálisis. MSc. en Ciencia y Tecnología de los Alimentos. Dra. en Tecnología de Alimentos. Adscrita al Programa de Estímulo a la Innovación e Investigación, Categoría A.Docente-InvestigadoraAsociada del Departamento de Química, Facultad de Humanidades y Educación, LUZ. Asesora en el área de formulación y conservación de alimentos.Presidenta de Alimentos y Nutrición. Global Services C.A.

NOTA: El siguiente trabajo fue escrito y enviado por el autor o autores para Mundo Agropecuario, si el mismo va a ser usado o re-publicado en otro medio, agradecemos colocar la fuente, incluyendo de forma destacada el o los nombres del autor o autores.

 

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