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Fertilidad de los suelos: Uruguay

Fertilidad de los suelos: Uruguay

Por Daniel H. Ponce

Tec.Agrop.(MSc en Producción Animal) – Montevideo – Uruguay

 

FERTILIDAD DE LOS SUELOS

La fertilidad de un suelo se refiere a su capacidad para aportar nutrientes a las plantas que crecen en él.  La fertilidad de un suelo depende principalmente de su contenido en materia orgánica y de su textura.

A mayor contenido de materia orgánica más fértil es el suelo, ya que es a partir de ella que los microorganismos que viven en el suelo liberan elementos nutritivos para las plantas.

Por su parte cuanto más arcilloso es un suelo mayor fertilidad tiene, ya que posee más capacidad para retener nutrientes.

Entre los principales tipos de suelos del Uruguay podemos destacar:

  • Praderas arenosas
  • Suelos superficiales
  • Praderas pardas y negras
  • Planosoles

Las praderas arenosas son los suelos más profundos del país (hasta 3 metros de profundidad). Tienen un horizonte A de color pardo grisáceo o rojizo. Son suelos de baja fertilidad pero con capacidad de almacenar mucho agua lo que los hace muy resistentes a la seguía. Por otra parte su bajo contenido de materia orgánica los hace muy sensibles a la erosión. Predominan en el norte y noreste del país.  Son suelos muy adecuados para forestación.

Suelos superficiales:  suelos de poco espesor (30 cm. o menos). Generalmente pasan del horizonte A, a la roca que les dio origen. Son suelos poco resistentes a la sequía por su poca capacidad de almacenar agua. No se pueden laborear, teniendo como destino el pastoreo de animales. Se encuentran sobre todo en el centro, este y litoral norte.

Praderas pardas y negras:  son los más abundantes del país. Su profundidad llega hasta 1 metro; el horizonte A es de color pardo oscuro a negro. La fertilidad natural es de media a alta. Aparecen en el sur y litoral del país. Normalmente se destinan a agricultura o ganadería intensiva (engorde de animales o lechería).

Los “planosoles” aparecen en zonas bajas planas en el este del país. Tienen un horizonte B muy arcilloso e impermeable, que provoca condiciones de saturación de agua en los períodos invernales en los que se dan excesos de lluvia y condiciones de sequía en el verano. Su productividad es baja pero son muy adecuados para el cultivo del arroz.

La erosión es el desprendimiento y arrastre de parte del suelo por acción de la lluvia o el viento. La erosión se lleva la capa superior (horizonte A) por tanto la parte más fértil del suelo.

La erosión se produce por efecto de las gotas de lluvia que provocan impacto contra suelos descubiertos de vegetación. Esto produce el desprendimiento de partículas que al quedar sueltas son arrastradas por el agua de lluvia que escurre sobre el suelo. Algunos suelos se erosionan más fácilmente que otros.

Las causas que influyen en esto son: el tamaño de las partículas que forman el suelo y la fuerza de su unión, la facilidad con la que el agua penetra en el suelo y su profundidad y la pendiente del terreno (en lugares de mayor pendiente el agua corre a más velocidad).

De acuerdo al uso que tenga el suelo será su riesgo de erosión. Los suelos que permanecen descubiertos (que han sido arados o laboreados) tienen mayor riesgo. Para lograr una adecuada conservación de los suelos se deben tomar medidas de manejo tales como: trabajar la tierra con la humedad correcta, usar herramientas apropiadas, en chacras con declive arar en forma transversal a la pendiente. En los últimos años con la generalización del sistema de siembra directa se está contribuyendo a una mejor conservación de los suelos en nuestro país.

Daniel H. Ponce es colaborador destacado de Mundo Agropecuario y Representante de Mundo Agropecuario en Uruguay: uruguay@mundoagropecuario.com

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NOTA: El siguiente trabajo fue escrito y enviado por el autor para Mundo Agropecuario, si el mismo va a ser usado o re-publicado en otro medio, agradecemos colocar la fuente, incluyendo de forma destacada el o los nombres del autor o autores.

 

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