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La promiscuidad ralentiza la evolución de las especies

La promiscuidad ralentiza la evolución de las especies

La promiscuidad mezcla el acervo genético y diluye las diferencias genéticas entre las poblaciones, frenando la evolución de las nuevas especies.

Es la conclusión de un nuevo estudio internacional dirigido por el Milner Center for Evolution de la Universidad de Bath.

La teoría de la evolución de Darwin mostró que las nuevas especies evolucionan cuando la selección natural favorece a los individuos con características particulares, permitiéndoles sobrevivir, reproducirse y transmitir sus genes con más éxito que sus pares. Con el tiempo, un grupo de individuos puede evolucionar para adaptarse a su entorno local y formar una nueva especie.

Anteriormente se pensaba que la selección sexual, cuando un sexo prefiere aparearse con individuos con características específicas, fue un fuerte impulsor de la formación de nuevas especies. Uno de estos procesos es la selección auto-reforzante, mediante la cual rasgos arbitrarios tales como plumas conspicuas o las melodias trinadas atraen la atención de la hembra y, por lo tanto, mejoran el éxito de apareamiento del portador. Debido a las variaciones locales en las preferencias femeninas, las poblaciones cercanas pueden diferenciarse rápidamente y con el tiempo evolucionar hacia nuevas especies.

Sin embargo, la nueva investigación en aves, publicada en la revista académica Evolution, revierten la sabiduría convencional y sugieren que la promiscuidad en realidad ralentiza la evolución de nuevas especies.

Un equipo de investigación liderado por la Universidad de Bath, la Universidad de Cardiff y el Instituto Max Planck de Ornitología analizó la estructura genética de las poblaciones de aves playeras para rastrear cómo habían evolucionado con el tiempo.

El equipo encontró que las especies de aves poligámicas, que crían con varios compañeros durante una estación, son menos diversas genéticamente dentro de la especie en comparación con las especies monógamas que sólo se aparean con un compañero por temporada. Esto contradice las teorías contemporáneas que predicen una rápida diversificación y, por tanto, mayores diferencias genéticas entre las poblaciones de aves playeras polígamas.

El primer autor en el papel, Josie D’Urban Jackson, dijo en un comunicado: “Nuestros resultados sugieren que debido a la presión para encontrar más de un compañero, buscar grandes áreas y, por lo tanto, extender sus genes a medida que van”.

“Esto significa que efectivamente mezclan el fondo genético diluyendo cualquier diferencia genética entre lugares geográficamente distantes, de modo que las poblaciones son menos propensas a diversificarse en nuevas especies con el tiempo”.

“Por el contrario, las especies monógamas sólo tienen que encontrar un compañero para emparejarse con cada estación y tienden a regresar a los mismos criaderos con el tiempo, lo que significa que pueden adaptarse gradualmente a su entorno local, lo que incrementa la probabilidad de que se separen y formen una nueva especie”.

Su supervisor, el profesor Tamás Székely de la Universidad de Bath Milner Center for Evolution, agregó: “Estamos muy entusiasmados con estos hallazgos, ya que esta teoría completamente derriba la sabiduría convencional.

“Se podría pensar que los pájaros eligen a los compañeros arbitrariamente si son promiscuos, pero la mayoría de los individuos prefieren cierto tipo, al igual que algunos humanos pueden preferir el pelo rubio u oscuro en una pareja. Nuestro estudio es consistente con los hallazgos anteriores de que las aves poligámicas a veces viajan cientos de kilómetros para encontrar una pareja adecuada”.

“Por ejemplo, en Madagascar, encontramos que los chorlitos polígamos eran similares en toda la isla, mientras que los chorlitos monógamos tienen una composición genética distinta entre lugares cercanos – mostrando el mismo patrón que nuestro estudio a gran escala acaba de confirmar”.

Fuente: Europa Press

 

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