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Variedades de chocolate en peligro de extinción
40% DE LA COSECHA MUNDIAL DE CHOCOLATE SE PIERDE A CAUSA DE PLAGAS.

Variedades de chocolate en peligro de extinción

En el México prehispánico, el chocolate era la bebida de los dioses. Los mayas, consumían las semillas del cacao y preparaban bebidas con ella, aromatizándola y dándole sabores nuevos y deliciosos cada vez. Algunos expertos afirman incluso que esta cultura sepultaba a sus reyes con una copa llena de chocolate, la cual se decoraba con jeroglíficos que explicaban la preparación de la bebida. Con el paso de los años, y debido a la colonización de distintas regiones de América y África, el chocolate llego a todas partes del mundo, cautivando paladares a su paso.

Hoy en día es muy sencillo encontrarlo. Basta con acudir a una tienda de comida para poder adquirir una barra de chocolate, ya sea puro o combinado con otros ingredientes como maní, galleta, avellanas, entre otros. Sin embargo, hay algo que preocupa a los amantes del chocolate, y es que las mejores variedades podrían estar en peligro debido a la propagación de la semilla más usada por la industria. Ante esto, los cultivadores de cacao enfrentan un gran dilema, afirma Mother Jones en su artículo “Resistance against inferior chocolate is never futil”.

El cacao es uno de los cultivos más consumidos a nivel mundial. Sin embargo, también es uno de los más delicados y propensos a las plagas. De acuerdo a un grupo de agricultores ecuatorianos, los cultivos de cacao suelen infectarse fácilmente con distintos tipos de hongos, a lo cual se le suman plagas de insectos. Se estima que 40% de la cosecha mundial se pierde a causa de esto, lo cual se traduce en hasta USD 3 mil millones en pérdidas.

Debido a que estos problemas se presentan con frecuencia, en la primera mitad del siglo XX, los agricultores ecuatorianos buscaron crear variedades de cacao inmunes a estas enfermedades. En 1965, Homero Castro Naranjal, desarrolló la CCN – 51, una semilla completamente resistente a las plagas antes mencionadas. Lamentablemente, Castro falleció en un accidente automovilístico y la CCN – 51 se esparció en los cultivos.

Actualmente, más de un tercio de los cultivos de chocolate en Ecuador corresponden a estas semillas, las cuales también se han propagado a distintas partes del mundo. A primera vista esto habría solucionado el problema y habría hecho mejores los cultivos de chocolate. Sin embargo, mientras que la semilla es resistente a las plagas, su sabor no es tan bueno. “No es malo, pero tampoco es interesante”, afirma un agricultor. En cambio, el resto de variedades de chocolate son realmente extraordinarias.

En conclusión, la semilla del CCN – 51 es más fuerte y sencilla de cultivar, pero su sabor no es el mejor. El problema que deben enfrentar los agricultores ahora es si es que vale la pena seguir cultivando otras variedades de chocolate, tomando en cuenta el esfuerzo que esto demanda y el hecho de que los compradores pagan lo mismo por la CCN – 51 que por el resto.

Los expertos advierten que no es poco probable que en un futuro todo el chocolate que se produzca provenga de la semilla CCN – 51 pues se espera que esta se propague aún más. Si se dejara de plantar o se redujera aún más la siembra de otro tipo de semillas, no solo se estaría perdiendo una importante variedad de chocolates, sino que se privaría al mundo de consumir chocolate de calidad.

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